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天降甘露

天降甘露

  天降甘露

  嵩山少林寺西边有座甘露台,这里有一个传说:北魏太和十八年(494年),都城由平城(今大同市)迁到洛阳,跟随而来的有一批天竺国高僧,其中就有嵩山少林寺开山祖师佛陀扇多(《魏书?释老志》称跋陀)。

  跋陀喜欢清静,一日他在大街上碰见中国沙弥慧光,经奏明朝廷,二人来到嵩山大法王寺,他们发现殿堂颓圮,尘遮佛面,昔日的佛门胜地如今成了一座破落寺院。他们来到刚刚建立的嵩阳寺,问起和尚僧周:和尚日诵何经?回答说:天天42章(经)。又问:师承何人?回答:无师自悟!跋陀经过详细考察后认为嵩山确实是一座灵山,眼前虽然少云 (经)缺雨(法),却正是自己在此开辟道场,弘扬佛法的大好时机。

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  跋陀回到魏朝新都洛阳,魏孝文帝问他在嵩山观感如何。跋陀回答说:山是灵山,就是久旱(汉)缺雨(法)。魏孝文帝对跋陀的语双关并不以为然,随口说道:近来阴雨连绵,怎能说是久旱缺雨呢!跋陀大师进一步说明:自后汉水平年间,佛法传入嵩(山)洛(阳),至今已有400余年,经还是42章经,又缺乏高僧传授啊!这时候,魏孝文帝理解跋跎说的嵩山佛教仍停留在四百多年前的后汉水平,便说:那就请大师你到嵩山耕云(经)播雨(法)吧。跋陀说:圣上让我到嵩山弘扬佛法,正合我的心愿,但是那里更需要天降甘露!魏孝文帝说:天高难求。聪明的沙弥慧光急忙进言:天子代天。魏孝文帝心里明白这师徒二人是要求朝廷的支持,于是传下圣旨,在少室山阴的丛林中为跋陀建造了新的道场,这就是现在的少林寺。太和十九年(495年),少林寺建成,魏孝文帝就命跋陀为寺主,并由他会同天竺国另两位高僧,也就是勒那摩提和菩提流支,在少林寺翻经台上一边译经一边传法。太和二十年(496年)四月初八,佛祖释迦牟尼圣诞之日,跋陀、勒那、流支三位大师在翻经台上开大法会,临场听法的人多达数千。正当三位大师在台上说法的时候,五乳峰上涌起五朵莲花彩云,刹时间下起了清风细雨,在场的人地都受到甘露滋润,欢声齐唱:天降甘露!

  这就是跋陀译经,天降甘露的故事。

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